El sustrato es el material sólido que permite que las raíces de las plantas de anclen a él. Puede ser con base de tierra (indicado para plantas grandes ya que libera los nutrientes poco a poco) o con base de turba (uno de los más utilizados. Es más limpio pero con una capacidad de nutrientes limitada).

Pero sea del tipo que sea debe cumplir una serie características. De esta manera, obtendremos buenos resultados durante la germinación y el crecimiento de las plantas. A continuación os explicamos las características que debe tener:

  • Estructura estable. Puede ser granular o fibrilar. Si es granular, el sustrato se adaptará a la forma de la maceta o recipiente donde lo pongamos. En cambio, si es fibrilar, ya tiene una estructura propia.
  • Baja densidad
  • Porosidad alta. Es el volumen que está ocupado por aire. No se recomiendan, por lo general, sustratos que tengan una porosidad inferior al 80%
  • Retención de agua elevada
  • Distribución homogénea
  • Baja salinidad
  • No debe contener semillas de malas hierbas o sustancias tóxicas
  • Capacidad para mantener un pH estable
  • Velocidad de descomposición muy lenta
  • Resistencia a cambios externos

Sensor de riego inteligente instalado en campo agrícola

Entre los sustratos naturales encontramos la fibra de coco que se caracteriza por retener entre 3 y 4 veces su peso en agua. El hecho de que sea muy porosa la convierte en una muy buena opción.

El mantillo está formado por materia orgánica y tiene muchos nutrientes esenciales. Es muy usado porque es un fertilizante natural.

La tierra vegetal es ideal para el césped ya que contiene muchos minerales y materia orgánica.

El humus de lombriz (leed el artículo aquí) también es muy beneficioso. El agua, así como la turba, la arena y la tierra volcánica son otras opciones igualmente válidas.

Los sustratos artificiales más comunes son la perlita, la arcilla expandida, la lana de roca y el poliestileno expandido.

Un buen sustrato combinado con un sistema de riego eficaz como Intelliwater, hará que las plantas crezcan sanas y que las hortalizas den frutos de mayor calidad.

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